Ene 262016
 

20100820114448_Duo

Prólogo

Cuando me decidí que quería una tándem para hacer mi viaje de luna de miel tenía claro que quería una tándem plegable/desmontable para poder viajar cómodamente con ella. Gracias a mi afición a las bicicletas plegables, había descubierto sus versiones plegables pero hasta este momento nunca me había informado a fondo sobre ellas.

Después de mucho tiempo buscando encontré que hay básicamente 3 fabricantes en todo el mundo de tándem desmontables y solo 1 de ellos plegable. Os resumo en la siguiente tabla sus diferencias principales

Bernds Bike Friday Circe Cycle
País de Origen Alemania Estados Unidos Reino Unido
Material cuadro Acero Acero Aluminio
Plegable Si, hay que desmontar parte del cuadro No No
Desmontable Opcional Si Opcional
Fabricada a medida Puedes elegir componentes Si, hasta las medidas Puedes elegir componentes
Tamaño rueda 20″ 20″ 20″
Precio €€€€ €€€ €€€
Sujeción manillar pasajero Independiente Sujeto a tija sillín capitán Sujeto a tija sillín capitán
Suspensión Opcional No No

 

Por desgracia encontrar información de estas bicicletas tan especiales (y caras) es más difícil de lo que parece y no encontré casi ningún análisis en profundidad de ninguna de ellas, haciendo la elección de la bici casi algo impulsivo. Ello me animó a escribir este análisis en profundidad.

Introducción

Como comento anteriormente la elección fue algo casi impulsivo y muy motivado por la parte económica y la estética ya que era la única parte objetiva que tenía la decisión.

DetallePotencia

De las tres bicicletas la más cara es la Bernds con diferencia, incluso la versión más básica la cual, si la equipabas, se disparaba el precio demasiado rápido. La Bike Friday no es cara pero el cambio €/$ no era conveniente y los impuestos, aduanas y portes subían el precio más de lo que debería. La Circe Cycle sin embargo tenía unos precios similares pero con los extras a un buen precio y los buenos componentes la hacían la más apetitosa, así como la multitud de extras y módulos para ajustar la bici a cualquier uso.

Una vez elegida, recibida y usada nos embarcamos en todos los aspectos de la bici.

Cuadro – Materiales

He aquí uno de mis mayores preocupaciones de esta bicicleta. Como usuario de bicicletas plegables, he cogido miedo al aluminio ya que las geometrías extremas de este tipo de bicicletas hacen sufrir a los cuadros fuertes cargas por fatiga al mismo tiempo que dificulta las reparaciones.

Otras de las razones de mi predilección por el acero es su elasticidad, mayor que el aluminio lo que lo hace un material idóneo para las horquillas. Si el cuadro entero es de acero puedes decir que todo el cuadro actúa como una gran horquilla (en el sentido que se flexiona y devuelve la energía a los neumáticos y tu cuerpo de forma gradual), algo importante cuando no tienes suspensiones y el tamaño de las ruedas es pequeño.

Sin embargo el cuadro de la Helios es de aluminio y su horquilla delantera de acero cr-mo y una vez aquí, ¿no decías que el aluminio es malo?, ¿por qué has elegido esta bici? No, no creo que el aluminio es malo, pero creo que se convierte crítico el diseño y fabricación de la bici para obtener un buen resultado.

  • DetalleSoldaduraPara evitar los problemas de fatiga has de evitar puntos de altas cargas y tener soldaduras de calidad; si os fijáis en la forma del cuadro de la Helios tiene unas formas sencillas y sin cambios abruptos o concesiones al diseños lo que me da confianza en su durabilidad; por otra parte los cuadros los fabrican en Taiwan, lugar donde se fabrican los cuadros de muchas de las mejores marcas por lo que también tienen mi voto de confianza.
    En la parte de soldaduras, no se puede saber a simple vista si una soldadura es buena o no, más que la parte estética y no tengo instrumental de ultrasonidos para descubrir impurezas o vacíos por lo que tendremos que pensar que son buenas soldaduras.
  • Sobre el tema de elasticidad, el hecho de que la horquilla sea de acero ya me dio un importante voto de confianza y por otra parte en una tandem no tenía claro que era más importante, elasticidad o solidez. En mi inexperiencia consideré solidez, y creerme, ¡esta bici es sólida! Aparte, los dos sillines son Brooks Flyers con maravillosos muelles de elástico acero que hacen un buen trabajo en distribuir en el tiempo la fuerza de los impactos en nuestros respectivos traseros.

Para saber si he realizado una buena decisión necesitaré varios años pero he de decir que solo la forma del cuadro, evitando todos los ángulos posibles y siendo lo más sencillo posible, hace que me sienta seguro.

Cuadro – Geometría

Como comento en el apartado anterior sobre los materiales, el cuadro de la Helios es el más sencillo (para bien) de las tres contendientes. A nivel estructural esto la hace tener una gran ventaja en resistencia al mismo tiempo que lo hace menos elástico; algo necesario debido al material con el que está construida la bicicleta.

Comparacion1

He tratado de superponer las tres bicicletas usando como referencia para escala y posición las ruedas y se pueden sacar interesantes conclusiones. Primero en longitud la Helios es la más corta de todas. La Bike Friday es un 5.8% más larga y la Bernds es un 10.3% más larga. Al ser estas medidas tomadas de una foto, tomarlas como meras aproximaciones.

Las ventajas de que la bici sea más corta son, que se me ocurran:

  • Más fácil de transportar ya sea tren, coche, etc. La Helios es solamente 20 cm más larga que una bicicleta normal de montaña de 26″.
  • La respuesta se parece más a una bicicleta normal, aunque digo se parece ya que no es igual.

La desventaja principal de que sea más larga es el espacio para los ocupantes, especialmente el trasero pero, como podéis ver en la foto comparativa de rueda trasera, los manillares en las 3 están en posiciones similares siendo las dos más cortas las que tienen el manillar a más distancia del asiento. Esto lo consiguen con un manillar recto que avanza gracias a su forma de U y permite poner las manos al pasajero a la altura del sillín delantero o incluso por delante del mismo en el caso de la Helios. Esto hace que la desventaja de una bici más larga se difumine ya que la más larga es la que menos distancia permite al pasajero al tener el manillar recto independiente (Bernds).

Comparacion2

En esta foto comparo los bicis con la rueda delantera y aquí sí que hay una gran diferencia. El manillar de la Helios es más bajo que en las otras dos y la distancia del manillar a la tija del sillín es mayor en el caso de la Bernds, seguida de la Bike Friday siendo la distancia más corta la de la Helios Duo. Al no haber probado las otras voy a hablar de la Helios.

La posición de conducción es prácticamente idéntica a la de mi plegable Dahon Speed D7, que es la que he usado hasta ahora para cicloturismo por lo que, de forma personal, me parece una geometría ideal ya que es a la que estoy acostumbrado. Es una posición agresiva con el cuerpo avanzado y no una postura de paseo erguida. La mayor ventaja de la Dahon es que puedes modificar la altura del manillar con un cierre rápido pero en esta no se puede y hay veces que me gustaría poder cambiar esa parte. Debería poner una potencia que permita modificar el ángulo para obtener ese ajuste (edito: despues de 800 km es el primer cambio que he de hacer, mis muñecas no aguantan más). Respecto al ángulo y distancia con el pedalier no añado nada ya que para mí es cómodo, especialmente gracias a lo bajo que está el eje de pedalier. Eso sí, cuidado con escalones y con curvas inclinadas. Está MUY bajo.

El comportamiento de la bici es nervioso. Entre las ruedas de 20″, la agresiva posición de conducción hace que mejor te olvides a ir sin manos. Aun así estoy seguro que no le gustaría mucho al pasajero verte sin las manos en el manillar. Este nerviosismo puede llegar a ser positivo, especialmente en ciudad, pues transforma una tandem en un aparato no tan incómodo de conducir.

DetalleEjePedalierTraseroOtro detalle curioso es que el eje de pedalier trasero es como en muchas bicis plegables, descentrado. En vez de juntarse todos los elementos sobre el eje, la tija está avanzada para así poder bajar más la altura del sillín. De esta forma una misma tija nos sirve para adultos y para niños. ¡Muy bien pensado!

Cuadro – Sistema de Separación

El sistema de separación lo pongo en un punto aparte ya que es una opcional en la bicicleta y por su coste y utilidad creo que se merece su propia sección. El cuadro se separa en su segundo segmento, la zona del pasajero, pudiéndose retirarse las dos barras superior e inferior. La inferior como pueden ver en la foto consiste en un cilindro de un diámetro mayor que el del cuadro el cual mediante unos tornillos aprieta al cuadro sujetándose. Entre los dos elementos hay un elemento de plástico para evitar que se gripe el cuadro.

DetalleCierreSeparacion (2)

El tubo superior sin embargo tiene un sistema de acople más preciso con dos bloques de aluminio en cada lado que encajan perfecto y que sujetas en cada uno de los dos lados con dos tornillos.

DetalleCierreSeparacion (1)

El doble sistema es cómodo a la hora de montar y desmontar siendo el proceso el siguiente. Primero se ha de retirar la barra superior que simplemente quitando los tornillos y retirando la barra. Después se desaflojan los tornillos interiores y se deslizan las dos partes del cuadro del tubo. Al montar es el mismo proceso en sentido contrario. Este sistema permite que puedas usar el tubo inferior como guía para el superior facilitando mucho el proceso. Lo único malo que el sistema superior las piezas de aluminio tienen un muy pequeña tolerancia por lo que hay que evitar cualquier golpe en sus extremos. Así mismo no sabes nunca cual es la justa medida en donde se han de poner el tubo inferior al existir cierta elasticidad y rango.

Componentes

Componente Modelo
Bielas Capitán y pasajero Shimano Sora 170 mm
Platos Pasajero 52/39/30T CNC Aluminio AL 7075 / T6
Plato Capitán 30T
Freno delantero y trasero Avid BB7
Manetas de Freno Shimano Alivio
Frenos de disco Por defecto Shimano, sustituidos por Avid SC2
Manetas Marchas Shimano Deore 9
Eje de Pedalier Shimano
Cambio delantero Shimano 8
Cambio trasero Sora 9 pata larga
Cassette Shimano HG 400 9sp 11-32 (sustituido por 11-34)
Cadenas KMC
Ejes Ruedas Shimano Deore 32h
Llanta 20″/406 Alex DA 16 32h
Cubiertas Schwalbe Maraton Plus 20″x1.75″
Camaras Schawalbe

Todos los componentes son de gama media sin tener nada malo. El único detalle sería el cambio delantero que sí que es un gama media-baja pero no tengo queja alguna del mismo.

Como opcional pedí los frenos de disco Avid BB7 ya que esta bici cargada puede pesar mucho (180 kg de carga máxima) y es mejor que no te fallen los frenos. Creí que vendrían con las manetas Avid de estos frenos y en cambio venían con las manetas Shimano las cuales funcionan correctamente y son de buena calidad pero no tienen tanto ajuste como las Avid. Los discos de freno que tenía por defecto eran unos Shimano ya que los ejes de las ruedas son Shimano con center-lock y los discos por defecto de avid son de 6 tornillos. El problema es que los discos Shimano tienen la pista de frenada más estrecha que los Avid y esto ocasionaba que al frenar las patas del disco chocasen con la pastilla. Se lo comenté al fabricante y me envío los originales (CleanSweep 2) que acople con sendos adaptadores Shimano y ahora funcionan perfectamente.

DetalleCambioTraseroPor otra parte he cambiado el Cassette trasero. A pesar de que el Shimano Deore 9 esta diseñado para un máximo de 32T encontré gente usando 34T sin problemas así que lo intenté y funciona perfectamente, siendo justo lo que necesitaba para subir más cómodo con la bici cargada. Cuando llevo la bici cargada a tope hecho en falta aún marchas más cortas, cosa que estudiaré más adelante.

Las ruedas también fueron a medida pedí las Marathon Plus ya que tengo idea de usar la bici para cicloturismo y esas ruedas me han dado un resultado espectacular a pesar de su peso extra. Si la bici la vas a usar de modo recreativo te recomiendo las que vienen por defecto, tienen mayor suspensión y un buen sistema de anti-pinchazos.

Mas adelante escribiré mis opiniones detalladas después de mis viajes y cambios que tengo en mente hacer a la bici para adaptarla a mis necesidades.

 

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